Interview with Paralegal student Tonya Kent

Sharing Food
for Change

English

Tonya Kent, a John F. Kennedy University student in the Paralegal program, is motivated by kindness to share with members of her community most in need. She splits her time between studying and working to help incarcerated women. Through her own organization Infinite Hope and Restoration, in partnership with other nonprofit organizations, she seeks to support women coming out of prison. She has extended her efforts to share and care for her community with the students at John F. Kennedy University, through a food donation program. We interviewed Tonya to tell us more about this project, and her motivations and ongoing efforts to serve her community.

Free Food for Students in Need

Every Thursday, during the school schedule, starting at 11am, Tonya brings food to John F. Kennedy University which is donated by Trader Joe’s. Anyone at the Pleasant Hill campus can access this food for free at the Student Lounge. An assortment of bread, fruit and sweets are available on the countertop in the vending machine area.

A Message from Tonya on this Project

“I want the students to know that there is food, it is free and there is nothing you need to give back in return. You are loved even if I do not know you. You are not forgotten.”

Tonya’s Story

Back in the Fall of 2017, when Tonya started her program at John F. Kennedy University College of Law, she was struggling economically. She explains “I moved four times and my financial aid wasn’t clear enough for me to know if I would have extra money to be able to buy food. Nobody knew that I was hungry.” When a classmate of hers found out, she supported Tonya by buying food for her when she needed it. Tonya felt grateful and wanted to give back to the John F. Kennedy University community. She explains, “Because of my own personal experience being hungry, I realized that somebody else might be hungry.”

Through a pastor at her church, Tonya partnered up with Trader Joe’s, other nonprofit organizations, churches and Triax, an organization that specializes in Human Rights. The items that she brings to share with the University community expire the same day or few days after so instead of wasting them, Trader Joe’s donates them.

This project is a stepping-stone for a larger project. Tonya is studying Law at John F. Kennedy University because she wants to make positive changes in the justice system. She has started to make those changes by helping imprisoned women. She makes regular visits to talk to the women and gives them encouragement and hope. She created a nonprofit organization, called Infinite Hope and Restoration, aimed to provide a temporary “home” to women that come out of prison. For Tonya, this “home” will be a space for them to recover and re-adjust into society.

Tonya is bringing changes in the community at large by sharing food, encouragement, and kindness. These are all gestures that create meaningful changes for the well-being of her community. In her words, “Sharing food is a way to love. It is my love to you. I love you despite who you are or what color you are.”

About Tonya

Tonya Kent studied at Solano Community College, where she earned three associate degrees: Human Services, Liberal Studies, and Social Sciences. She also attended UC Davis and earned a BS in African American and African Studies. Currently, Tonya is pursuing a Paralegal Certification at John F. Kennedy University, while studying Theology online at Jezreel School of Theology. She is the Founder and Director of the nonprofit organization Infinite Hope and Restoration.

Español

Compartiendo comida por el cambio: Entrevista con Tonya Kent, estudiante de Derecho Certificado Paralegal

Tonya Kent, estudiante de la Universidad John F. Kennedy, del programa Certificado Paralegal, es una persona motivada por compartir gestos de bondad con los que más lo necesitan y con los miembros de su comunidad. Ella divide su tiempo entre estudiar y ayudar a las mujeres encarceladas. A través de su propia organización, Infinite Hope and Restoration (Esperanza infinita y restauración), y en sociedad con otras organizaciones sin fines de lucro, busca apoyar a las mujeres que han estado encarceladas. Asimismo, a través de un programa de donación de alimentos, ella ha extendido sus esfuerzos por ayudar a los estudiantes de la Universidad John F. Kennedy,  quienes forman parte de su comunidad. Entrevistamos a Tonya para que nos cuente más sobre este proyecto, sus motivaciones y esfuerzos constantes por servir a su comunidad.

Comida gratis para estudiantes necesitados

Todos los jueves, durante el horario escolar, a partir de las 11:00 AM., Tonya trae comida a la Universidad John F. Kennedy, la cual es donada por Trader Joe’s. Cualquier persona en el campus de Pleasant Hill puede acceder a esta comida de forma gratuita. Puedes encontrar los alimentos en el Salón de Estudiantes. Una variedad de pan, frutas y dulces está disponible cerca de la máquina expendedora.

Un mensaje de Tonya sobre este proyecto

“Quiero que los estudiantes sepan que hay comida, que es gratis y que no hay nada que tienen que dar a cambio. Eres un ser querido incluso si no te conozco. Nadie te ha olvidado.”

La historia de Tonya

En el otoño de 2017, cuando Tonya comenzó su programa en la Facultad de Derecho de la Universidad John F. Kennedy, tenía problemas económicos. Ella explica: “Me mudé cuatro veces y mi ayuda financiera no fue lo suficientemente clara como para saber si tendría dinero extra para poder comprar comida. Nadie sabía que tenía hambre”. Cuando una compañera de clase se enteró de esto, apoyó a Tonya comprando comida cuando ella lo necesitaba. Tonya se sintió agradecida y quiso devolver algo a la comunidad de la Universidad John F. Kennedy. Ella explica: “Debido a mi propia experiencia de sentir hambre, pensé que alguien más podría estar hambriento”.

A través de un pastor en su iglesia, Tonya se asoció con Trader Joe’s, otras organizaciones sin fines de lucro, iglesias y Triax, una organización que se especializa en Derechos Humanos. Los alimentos que ella trae para compartir con la comunidad de la Universidad John F. Kennedy caducan el mismo día o pocos días después, así que en lugar de desperdiciarlos, Trader Joe’s los dona.

Tonya intenta que este proyecto desarrolle hacia una meta más grande. Ella está estudiando Derecho en la Universidad John F. Kennedy porque quiere transformar positivamente el sistema de justicia. Ella ha comenzado a hacer cambios ayudando a las mujeres encarceladas. Tonya les visita regularmente para hablar con ellas, les da ánimo y esperanza. Por esto, creó una organización sin fines de lucro, llamada Infinite Hope and Restoration (Esperanza infinita y restauración), cuyo objetivo futuro es proporcionar un “hogar” temporal a las mujeres que salen de prisión. Para Tonya, este “hogar” será un espacio para que ellas se recuperen y readapten a la sociedad.

Tonya está creando cambios al compartir comida, palabras de aliento y bondad. Todos estos gestos influyen significativamente hacia el bienestar de su comunidad. En sus palabras, “Compartir comida es una forma de amar. Es mi amor para ti. Te amo sin importar tu color de piel o quién eres “.

Acerca de Tonya

Tonya Kent estudió en Solano Community College, donde obtuvo tres títulos asociados: Servicios Humanos, Estudios Liberales y Ciencias Sociales. También asistió a University of California at Davis y obtuvo una licenciatura en Estudios afroamericanos y africanos. Actualmente, Tonya está cursando un doctorado en Derecho (JD Law) en la Universidad John F. Kennedy, mientras estudia Teología en un programa de educación línea, en la Escuela de Teología Jezreel. Ella es fundadora y directora de la organización sin fines de lucro Infinite Hope and Restoration (Esperanza infinita y restauración).

By: Clara Valdano, Office of Student Experience at John F. Kennedy University